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mardi, mai 11, 2021
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Des chercheurs développent un traitement prometteur du diabète de type 1

Des chercheurs développent un traitement prometteur du diabète de type 1
Des chercheurs développent un traitement prometteur du diabète de type 1

Les scientifiques ont développé  une thérapie expérimentale qui peut traiter les adultes qui ont récemment reçu un diagnostic de diabète de type 1. Le traitement pourrait également potentiellement prévenir la maladie chez les personnes à risque.

La thérapie combinée de médicaments, qui a terminé un essai de phase 2, offre aux patients diabétiques de type 1 un traitement qui n’affaiblira pas leur système immunitaire.

Qu’est-ce que le diabète de type 1?

Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune dans laquelle le pancréas produit peu ou pas d’insuline. Environ 5 à 10% des patients diabétiques sont de type 1, ce qui le rend moins fréquent que le diabète de type 2. Elle est le plus souvent diagnostiquée chez les enfants et les adolescents, mais les personnes de tout âge peuvent développer la maladie. Et il n’existe actuellement aucun moyen connu de prévenir la maladie.

Augmentation de l’insuline

Les chercheurs ont testé une thérapie combinée qui comprenait l’anticorps anti-IL-21 et le liraglutide, un médicament contre le diabète existant. Les patients de l’essai ont reçu soit la nouvelle thérapie combinée, soit un placebo pendant 54 semaines.

À la fin de l’essai, les patients du nouveau groupe de traitement présentaient des niveaux plus élevés de sécrétion d’insuline endogène (l’insuline produite par le pancréas) que les patients du groupe placebo.

Les personnes atteintes de diabète de type 1 ne produisent pas suffisamment d’insuline, une hormone qui régule la glycémie. Lorsque le corps n’a pas assez d’insuline, une personne est à risque d’hyperglycémie grave et potentiellement mortelle.

Tous les participants à l’essai ont été suivis pendant 26 semaines après l’arrêt du traitement. Les chercheurs ont découvert que les effets de la thérapie se sont estompés pendant cette période. Il n’y avait pas non plus de changements indésirables durables dans le système immunitaire des participants.

Les résultats de l’essai contrôlé par placebo ont été publiés dans « The Lancet Diabetes and Endocrinology ».

Deux médicaments mieux qu’un?

Matthias von Herrath, professeur à l’Institut La Jolla d’immunologie et auteur principal de l’étude, explique que la recherche est le premier «grand essai de thérapie combinée pour adultes» où un composant (le liraglutide) travaille à améliorer la fonction des cellules bêta dans le pancréas qui fabriquent et sécrètent de l’insuline, tandis que l’autre (l’anticorps anti-IL-21) supprime la réponse immunitaire qui attaque ces cellules bêta.

«La combinaison de deux médicaments permet d’avoir moins d’effets secondaires en raison de ces différents mécanismes d’action», explique von Herrath, ajoutant que la thérapie combinée améliore également l’efficacité.

“Nous étions heureux de voir que la capacité de préserver les cellules bêta était comparable à d’autres approches précédentes”, déclare von Herrath. “Pourtant, avec des effets secondaires apparemment moindres.”

Ce que cela signifie pour vous

Si vous souffrez de diabète de type 1, il pourrait éventuellement y avoir une nouvelle option de traitement pour aider à préserver vos cellules bêta, en soutenant la capacité de votre corps à produire de l’insuline par lui-même. Le traitement vient  de terminer son essai clinique de phase 2, ce qui signifie qu’il faudra probablement des années avant qu’il ne soit disponible pour les consommateurs.

Le besoin de meilleures options de traitement

Il n’y a pas de remède pour le diabète de type 1, ce qui signifie que les personnes atteintes de cette maladie doivent se donner de l’insuline. Cependant, l’insuline ne peut pas être prise par voie orale car l’acide gastrique la détruirait avant qu’elle n’atteigne la circulation sanguine. Par conséquent, le diabète de type 1 est actuellement traité avec des injections d’insuline quotidiennes ou l’utilisation d’une pompe à insuline pour aider les patients à gérer leur glycémie.

Les patients atteints de diabète de type 1 doivent également vérifier leur glycémie régulièrement pour s’assurer qu’ils atteignent leur glycémie cible et prennent la quantité appropriée d’insuline.

En quoi la nouvelle thérapie est différente

Le nouveau traitement est conçu pour aider les patients atteints de diabète de type 1 à préserver le plus longtemps possible la fonction de leurs cellules bêta productrices d’insuline. Comme l’explique von Herrath, les personnes atteintes de diabète de type 1 doivent prendre de l’insuline parce qu’elles «subissent une perte progressive de leur propre production d’insuline par les cellules bêta pancréatiques, en raison d’une attaque auto-immune sur les cellules bêta».

Les personnes atteintes de cette maladie doivent être vigilantes quant à leur santé, ce qui peut être difficile. «Ils n’ont jamais une pause pour mesurer leur glycémie, surveiller ce qu’ils mangent et calculer la quantité d’insuline dont ils pourraient avoir besoin», explique von Herreth. «Il est devenu assez clair qu’il vaut mieux préserver les propres cellules bêta de quelqu’un que de compter sur une substitution d’insuline externe.»

Lorsque les patients peuvent utiliser les cellules bêta fonctionnelles dont ils disposent, von Herrath dit que cela peut entraîner “moins de complications et une gestion plus facile de la glycémie.” L’objectif est que le traitement soit administré peu de temps après le diagnostic de diabète de type 1 ” pour préserver la fonction des cellules bêta encore restantes », selon von Herreth.

Un espoir de prévention

Les chercheurs prévoient d’étudier la thérapie dans le cadre d’essais cliniques de phase 3 pour évaluer son innocuité et son efficacité à long terme. Bien qu’il faudra probablement des années avant que le traitement ne soit disponible pour les patients, von Herreth a bon espoir quant à son potentiel.

Il espère également que les régulateurs verront l’intérêt de préserver la fonction des cellules bêta chez les patients atteints de diabète de type 1. Un jour, von Herreth estime qu ‘«une thérapie comme la nôtre peut également être utilisée dans la prévention du diabète chez les patients identifiés comme étant à risque».

Sources :

1)Centers for Disease Control and Prevention (CDC). What is type 1 diabetes? Updated January 20, 2021.

2)McCall AL, Farhy LS. Treating type 1 diabetes: from strategies for insulin delivery to dual hormonal control. Minerva Endocrinol. 2013. DOI: 10.382:145-163.