Traitement du diabète de type 1: la reprogrammation des cellules hépatiques peut conduire à de nouveaux traitements

Les chercheurs ont découvert un moyen de reprogrammer les cellules hépatiques de souris en cellules pancréatiques précurseurs en modifiant l’expression d’un seul gène. Ils suggèrent que la découverte est une étape importante pour montrer que la reprogrammation des cellules hépatiques pourrait offrir une voie à suivre pour le traitement du diabète de type 1 chez l’homme.

L’équipe, dirigée par des chercheurs du Centre Max Delbrück de médecine moléculaire de Berlin, en Allemagne, a publié l’étude dans la revue « Nature Communications ».

Le diabète de type 1 est une maladie chronique qui se développe lorsque le corps ne produit pas suffisamment d’insuline. L’insuline est une hormone qui régule le sucre dans le sang, ou glucose, et permet de convertir le glucose contenu dans les aliments en énergie pour les cellules.

Un diabète non contrôlé conduit à une glycémie élevée, ou à une hyperglycémie, qui à la longue provoque de graves lésions à de nombreuses parties du corps, notamment le cœur, les vaisseaux sanguins, les nerfs, les yeux et les reins.

Aux États-Unis, on estime à 29,1 millions le nombre de personnes atteintes de diabète, dont 8,1 millions non diagnostiquées.

Le type de diabète le plus courant est le type 2, dans lequel l’organisme ne peut utiliser efficacement l’insuline. Le diabète de type 1, dans lequel le corps ne produit pas assez d’insuline, représente environ 5% des cas de diabète chez l’adulte.

La nouvelle étude intéressera probablement les chercheurs qui développent des traitements pour le diabète de type 1. Chez les personnes atteintes de diabète de type 1, le système immunitaire attaque les cellules bêta du pancréas productrices d’insuline.

Les avantages d’utiliser des cellules hépatiques :

Des chercheurs en médecine régénérative étudient des moyens de générer de nouvelles populations de cellules bêta du pancréas comme moyen possible de traiter le diabète de type 1.

Quelques vérités sur le diabète de type 1 :

*Le diabète de type 1 peut survenir à tout âge

*Cependant, il est généralement diagnostiqué chez les enfants et les jeunes adultes

*Les personnes atteintes de diabète de type 1 doivent prendre de l’insuline tous les jours.

La nouvelle étude concerne une méthode appelée reprogrammation cellulaire, dans laquelle il est possible de convertir un type de cellule en un autre type de cellule en modifiant des gènes.

Une autre source évidente de cellules à reprogrammer dans les cellules bêta productrices d’insuline pourrait être d’autres types de cellules du pancréas.

Les chercheurs mentionnent dans leur étude d’autres recherches montrant que ces cellules pancréatiques présentent un degré élevé de « plasticité cellulaire » nécessaire.

Cependant, les chercheurs ont choisi de se concentrer sur les cellules du foie car, d’un point de vue clinique, elles offrent des avantages importants par rapport aux cellules pancréatiques. par exemple, ils sont plus accessibles et plus abondants.

Ils citent également des études ayant corrigé partiellement l’hyperglycémie chez des souris diabétiques en reprogrammant les cellules du foie en cellules bêta du pancréas.

La nouvelle étude montre qu’en changeant simplement l’expression d’un seul gène appelé TGIF2, l’équipe a réussi à convaincre les cellules du foie de souris d’acquérir un état moins spécialisé, puis de les inciter à se développer en cellules présentant des caractéristiques pancréatiques.

TGIF2 régule la décision du destin du pancréas par rapport au foie :

Lorsque les chercheurs ont transplanté les cellules modifiées chez des souris diabétiques, la glycémie des animaux s’est améliorée, ce qui suggère que les cellules se comportent de manière similaire aux cellules bêta du pancréas.

Les chercheurs ont identifié TGIF2 (facteur 2 d’interaction TG de l’homéobox TG avec extension de boucle à trois acides aminés) en effectuant des tests de profil d’expression génique sur des cellules immatures du foie et du pancréas isolées d’embryons de souris, différenciées en fonction de leur destin cellulaire.

Ils ont constaté qu’à un point de branchement de différenciation particulier, l’expression de TGIF2 change dans des directions opposées lorsque les cellules s’engagent vers le destin du foie ou du pancréas.

Il reste encore beaucoup de travail à faire pour déterminer si les résultats obtenus avec les souris sont applicables à l’homme. L’équipe a déjà commencé à travailler sur les cellules hépatiques humaines.

« Il existe des différences entre les souris et les humains, qu’il nous reste à surmonter. Mais nous sommes sur la bonne voie pour mettre au point une » preuve de concept « pour les thérapies futures. »

le GABA donne aussi un espoir pour la guérison de diabète de type 1:

Source :

Senior author Dr. Francesca M. Spagnoli, Max Delbrück Center

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