La neuropathie diabétique est une complication du diabète entraînant des lésions du système nerveux. C’est une maladie progressive et les symptômes s’aggravent avec le temps.

La neuropathie se produit lorsque des niveaux élevés de graisses ou de sucre dans le sang endommagent les nerfs du corps. Il peut toucher pratiquement tous les nerfs du corps, avec une vaste gamme de symptômes.

Les nerfs sont essentiels au fonctionnement du corps. Ils permettent aux gens de bouger, d’envoyer des messages sur la façon dont les choses se sentent et de contrôler les fonctions automatiques, telles que la respiration.

Il y a plusieurs types. Certaines concernent les nerfs périphériques, tandis que d’autres endommagent les nerfs qui alimentent les organes internes, tels que le cœur, la vessie et les intestins. De cette façon, il peut affecter de nombreuses fonctions du corps.

Selon l’institut national de diabète et des maladies digestives et rénales (INDMR), entre le tiers et la moitié des diabétiques souffrent de neuropathie.

Dans cet article, nous explorons les différents types, effets et risques de neuropathie diabétique.

Les types

Quatre types principaux de neuropathie peuvent avoir un impact sur le système nerveux, à savoir:

  • Neuropathie symétrique périphérique: elle affecte les pieds et les mains. C’est la forme la plus courante de neuropathie diabétique.
  • Neuropathie autonome: elle survient dans les nerfs qui contrôlent les fonctions involontaires du corps, tels que la digestion, la miction ou la fréquence cardiaque.
  • Neuropathie thoracique et lombaire ou proximale: elle endommage les nerfs le long d’une distribution spécifique dans le corps, comme la paroi thoracique ou les jambes.
  • Mononeuropathies: elles peuvent toucher n’importe quel nerf.

Les symptômes de la neuropathie dépendent du type et des nerfs impliqués.

Symptômes

 Les signes et les symptômes de la neuropathie diabétique mettent habituellement plusieurs années à se manifester. Les signes et les symptômes dépendent du type de neuropathie et des nerfs touchés.

Neuropathie périphérique

Les symptômes de la neuropathie périphérique incluent:

  • engourdissements, douleurs, picotements et sensations de brûlure commençant dans les orteils et les doigts, puis remontant vers le haut des jambes ou des bras
  • perte de tonus musculaire dans les mains et les pieds
  • ne pas être capable de sentir la chaleur, le froid ou une blessure physique
  • perte d’équilibre
  • Articulation de Charcot, dans laquelle une articulation se décompose à cause de problèmes nerveux, souvent au niveau des pieds

La neuropathie périphérique qui affecte les pieds peut rendre difficile pour une personne de se tenir debout et de marcher. Cela peut augmenter le risque de chute.

Lorsqu’une personne ne peut pas sentir la chaleur, le froid ou des blessures, cela peut entraîner de nouveaux problèmes.

Par exemple, une ampoule sur le pied peut devenir ulcéreuse parce que la personne n’a pas ressenti de douleur à un stade précoce. À mesure que l’infection progresse, une gangrène peut se développer.

Finalement, une amputation peut être nécessaire.

Neuropathie autonome

Les effets de la neuropathie autonome incluent:

  • brûlures d’estomac et ballonnements
  • nausée, constipation ou diarrhée
  • inconscience hypoglycémique, dans laquelle une personne ne ressent pas les effets d’un faible taux de sucre
  • difficultés à parler ou à avaler
  • se sentir rassasié après avoir mangé de petites quantités de nourriture
  • vomissements plusieurs heures après avoir mangé
  • hypotension orthostatique ou sensation d’étourdissement et de vertige en position debout
  • une fréquence cardiaque plus rapide que la normale
  • transpiration excessive, même par temps froid ou au repos
  • problèmes de vessie, par exemple, difficulté à vider complètement la vessie lors de la miction, entraînant une incontinence
  • dysfonctionnement sexuel chez les hommes et les femmes
  • dysesthésie ou sens du toucher déformé
  • affaissement important du visage et des paupières
  • contractions musculaires et faiblesse

Autres types

Il existe de nombreux types de neuropathie.

La neuropathie proximale peut entraîner des douleurs dans le bas du corps, souvent d’un côté, et une faiblesse des jambes.

Les symptômes de neuropathie focale peuvent varier considérablement selon le nerf affecté. La neuropathie focale et la neuropathie crânienne peuvent toutes les deux entraîner des troubles de la vision, tels qu’une vision double.

Les personnes atteintes de neuropathie diabétique ne réalisent souvent pas qu’elles en sont atteintes tant que leurs symptômes ne sont pas plus avancés.

Tous les symptômes de la neuropathie périphérique ne sont pas visibles, mais les gens doivent être conscients de la présence de plaies aux pieds.

Diagnostic

Un médecin procédera à un examen physique et à un examen du pied pour vérifier:

  • réflexes de cheville
  • perte de sensation
  • changements dans la texture de la peau
  • changements de couleur de la peau

D’autres tests peuvent inclure une vérification de la pression artérielle et des fluctuations de la fréquence cardiaque.

Si le médecin soupçonne une neuropathie diabétique, il peut effectuer certains tests de diagnostic, tels que:

  • un électromyogramme (EMG), qui enregistre l’activité électrique dans les muscles
  • un test de vitesse de conduction nerveuse (VCN) qui enregistre la vitesse à laquelle les signaux induits traversent les nerfs

Traitement

La plupart des types de neuropathie diabétique s’aggravent avec le temps.

La première étape pour les personnes de tout type consiste à maîtriser la glycémie et à gérer l’hypertension artérielle et les taux de cholestérol.

Une glycémie contrôlée minimisera le risque de neuropathie diabétique. Un élément clé du traitement consiste à réduire la douleur et à contrôler certains des symptômes.

Certains médicaments et types de thérapie physique peuvent aider à contrôler la douleur causée par la neuropathie diabétique, parallèlement à d’autres traitements. Cependant, ils ne peuvent pas réparer les nerfs.

Les gens devraient également éviter ou arrêter de fumer et de consommer  d’alcool.

Médicaments

Les médicaments qui peuvent aider à contrôler la douleur comprennent:

  • médicaments anticonvulsivants
  • antidépresseurs tricycliques
  • opioïdes et analgésiques non opioïdes

La consommation d’opioïdes pouvant entraîner une dépendance, les médecins doivent donc prescrire la dose la plus faible possible.

Une personne atteinte de neuropathie diabétique pourrait utiliser d’autres types d’antidépresseurs, tels que les inhibiteurs de la sérotonine-noradrénaline, pour cibler d’autres symptômes douloureux de la neuropathie diabétique.

Les lotions topiques, les crèmes composées et certains suppléments, tel que la capsaïcine topique, peut également apporter un soulagement.

Thérapie physique

La thérapie physique, utilisée en association avec des médicaments, pourrait aider à soulager la douleur et à réduire le risque de dépendance aux opioïdes.

Cela peut aussi aider à soulager:

  • sensations de brûlure et de picotement dans les jambes et les pieds
  • crampes musculaires
  • faiblesse musculaire
  • dysfonction sexuelle

La stimulation nerveuse électrique est un type de thérapie physique indolore qui pourrait aider à réduire les sensations de raideur et à améliorer la guérison des ulcères du pied.

La formation à la marche implique de réapprendre à marcher. Il aide à prévenir et à stabiliser les complications du pied, telles que les ulcères et les blessures. Ce type de rééducation physique est crucial pour les personnes qui utilisent une prothèse après une perte de membre si la neuropathie diabétique conduit à une amputation.

Un bon thérapeute physique veillera à ce que les exercices destinés aux personnes atteintes de neuropathie diabétique ne blessent pas les pieds, qui peuvent être sensibles.

Les autres thérapies comprennent des dispositifs qu’une personne peut utiliser pour empêcher les extrémités douloureuses ou sensibles de toucher le lit ou la chaise.

Un chiropraticien, un massothérapeute ou un ostéopathe peut effectuer des massages réguliers ou une thérapie manuelle pour étirer les muscles. Le massage peut inhiber les contractions musculaires, les spasmes et l’atrophie dus à un mauvais apport sanguin.

Des exercices spécifiques, tels que la natation ou l’aérobic, peuvent aider une personne à développer et à maintenir sa force musculaire et à réduire la perte de masse musculaire.

L’échographie thérapeutique est un autre type de thérapie physique qui utilise des ondes sonores à très haute fréquence pour stimuler les tissus situés sous la peau. Cela peut aider certaines personnes à retrouver une sensibilité dans les pieds.

Complications

La neuropathie diabétique peut contribuer à un certain nombre de complications à haut risque, allant des modifications du rythme cardiaque aux perturbations visuelles.

Les complications possibles incluent la perte de sensation dans les pieds.

Cela peut entraîner une incapacité à ressentir des coupures ou des plaies, ce qui peut entraîner une infection. Une infection non traitée dans un membre peut nécessiter une amputation.

Des infections sévères de la vessie et des reins peuvent également survenir, entraînant des problèmes de santé.

Pour prévenir les complications de la neuropathie périphérique diabétique, de bons soins des pieds sont essentiels.

Les personnes atteintes devraient inspecter leurs pieds tous les jours pour détecter des blessures ou des plaies.

Le tabagisme augmente également le risque de problèmes de pieds chez les personnes atteintes de certains types de neuropathie diabétique. Un podologue peut aider aux soins des pieds et un prestataire de soins de santé peut donner des conseils pour cesser de fumer.

Conclusion :

La neuropathie diabétique est un type de lésion nerveuse qui survient chez les personnes atteintes de diabète.

Il en existe quatre types: neuropathie autonome, neuropathie proximale et focale.

Chacun affecte un ensemble différent de nerfs et a une gamme d’effets différente. La neuropathie autonome nuit aux processus automatiques du corps, tels que la digestion. La neuropathie périphérique endommage les nerfs des orteils, des doigts, des mains et des pieds.

Le diagnostic comprend une gamme d’analyses et de tests de réflexes de cheville, de sensation, de texture et de tonus de la peau.

Le traitement implique plusieurs types de thérapie physique et de médicaments pour contrôler la douleur et la conduction nerveuse.

Comme les personnes atteintes de neuropathie diabétique ont tendance à ne pas ressentir de blessures aux pieds, une inspection régulière des pieds est nécessaire pour éviter une infection non détectée et la perte possible de membres.

Sources :

  • Additional types of neuropathy. (2013). http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/neuropathy/additional-types-of-neuropathy.html
  • Autonomic neuropathy. (2013). http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/neuropathy/autonomic-neuropathy.html
  • Neuropathy (nerve damage). (n.d.). http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/neuropathy/
  • Diabetic neuropathy. (n.d.). https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/preventing-problems/nerve-damage-diabetic-neuropathies
  • Peripheral neuropathy. (2018). http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/neuropathy/peripheral-neuropathy.html
  • What is diabetic neuropathy? (2018). https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/preventing-problems/nerve-damage-diabetic-neuropathies/what-is-diabetic-neuropathy

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