Plus de 29 millions de personnes aux États-Unis sont atteintes de diabète et il s’agit de la septième cause de décès dans le pays. Mais un traitement pourrait-il être à l’horizon? Selon des chercheurs de l’Université Cornell à Ithaca, dans l’État de New York, il pourrait – sous forme de pilule probiotique.

Dans une étude de démonstration de principe publiée dans la revue Diabetes, l’auteur principal John March et des collègues de Cornell ont expliqué comment ils ont pu réduire la glycémie chez les rats diabétiques à l’aide d’une bactérie commune trouvée dans les intestins humains.

Le diabète est une condition dans laquelle le pancréas est incapable de produire suffisamment d’insuline, d’hormone, de cellules du corps qui ne répondent pas efficacement à l’hormone, ou des deux.

En conséquence, la glycémie est plus élevée que la normale, appelée hyperglycémie. Cela peut entraîner un certain nombre de complications, notamment un accident vasculaire cérébral, une maladie cardiaque et des lésions nerveuses.

La prévalence du diabète a augmenté aux États-Unis ces dernières années, passant de 25,8 millions de personnes touchées en 2010 à 29,1 millions en 2012.

Mais avec les résultats de leur étude, March et ses collègues affirment qu’ils pourraient être un pas de plus vers un traitement curatif de la maladie.

Les chercheurs ont mis au point une souche commune de bactéries de l’intestin humain «amicales», appelée Lactobacillus, pour sécréter le GLP-1 (Glucagon-like peptide 1), une hormone qui libère de l’insuline en réponse à l’alimentation.

Le lactobacille est un probiotique souvent utilisé pour prévenir et traiter la diarrhée, ainsi que pour le syndrome du côlon irritable (SCI), la maladie de Crohn et certains troubles cutanés.

Un probiotique artificiel a réduit les taux de glucose sanguin jusqu’à 30%

Chaque jour pendant 90 jours, l’équipe a administré par voie orale le probiotique à un groupe de rats diabétiques. Ils ont surveillé ses effets sur la glycémie, en comparant les résultats avec les rats diabétiques qui n’en avaient pas reçu.

À la fin des 90 jours, les chercheurs ont découvert que la glycémie des rats recevant le probiotique était inférieure de 30% à celle de ceux n’ayant pas reçu le probiotique.

L’équipe a déclaré que le probiotique semblait convertir les cellules épithéliales de l’intestin supérieur du rat en cellules ressemblant beaucoup aux cellules bêta du pancréas, qui sécrètent de l’insuline et régulent la glycémie chez les personnes en bonne santé.

March ajoute:

« La durée nécessaire pour réduire la glycémie après un repas est la même que chez un rat normal. Elle correspond à la quantité de glucose dans le sang, exactement comme dans le cas d’un pancréas fonctionnant normalement. Il déplace le centre de contrôle de la glycémie du pancréas vers le haut de l’intestin ».

En donnant le probiotique à des rats en bonne santé, toutefois, l’équipe a constaté qu’il n’avait pas l’impact sur la glycémie. « Si le rat gère sa glycémie, il n’a pas besoin de plus d’insuline », explique March.

L’équipe a annoncé son intention de tester des doses plus élevées du probiotique chez le rat diabétique afin de déterminer s’il pouvait enrayer complètement la maladie.

Ils travaillent également avec une société biopharmaceutique appelée BioPancreate pour transformer le probiotique en une pilule à usage humain. En cas de succès, les chercheurs disent qu’il serait probable qu’un diabétique prenne la pilule chaque matin pour mieux gérer son état.

Sources :

Engineered commensal bacteria reprogram intestinal cells into glucose-responsive insulin-secreting cells for the treatment of diabetes, John March , et al., Diabetes, doi: 10.2337/db14-0635, published online 27 January 2015, abstract.

Cornell University news release, accessed 30 January 2015 via EurekAlert.

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